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毕大卫的宣教人生

发布于 2021-10-28
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David Brainerd 毕大卫 (1718-1747),是近60年前,对我带来极大影响的属灵巨人之一。当我开始认真对待神在我生命中的工作的时候,毕大卫的生活对我构成了挑战。我不知道在读了上述对毕大卫简要介绍的人中,有多少人曾听说过他的名字。接下来,我想用几个星期的时间来分享他的短暂人生,一个充满了挣扎,但也满了神属天作为的奇妙人生。

#1. 短暂而有意义的人生   A Short But Most Effective Life.

1718年4月20日,毕大卫(David Brainerd) 出生在美国康涅狄格州的哈德姆市。他在世上只短暂行走了29年,随即回归天家。在这短暂的人生岁月中,从毕大卫成为重生得救的基督徒只有短短8年的时间;而作为跨文化宣教士的时间,更是只有短短的4年。然而他短暂的一生却被无数人推崇。约翰·卫斯理说: "每个人都应该仔细阅读《毕大卫传》(由美国大觉醒运动的领袖约拿单·爱德华兹撰写的毕大卫传记)。”知名宣教士亨利·马廷也说,“研读毕大卫的生平,能使自己的灵魂满了对这位杰出属灵人物的圣洁渴慕。”经过深思熟虑和恒切的祷告,马廷终于下定决心效法毕大卫,将他视为生命的榜样。

印度著名宣教士威廉·克里也曾感言,爱德华兹撰写的关于毕大卫的传记应被视为 "神圣的文本"。其他许多宣教先驱,包括殉道的宣教士吉姆.艾略特和非洲宣教先驱大卫·李文斯敦,都对毕大卫倍加尊崇,并从他身上汲取了属灵的力量。约翰·派普也对毕大卫写了如下的评语:"我很想大胆揣测,如果毕大卫当年没有被耶鲁大学开除,如果他在当时牧师岗位上服侍神的希望没有被断绝,那么,后来屡次受到毕大卫宣教生涯启发的现代宣教运动,我很怀疑是否可能真实地发生!"

毕大卫是近60年前,对我带来极大影响的属灵伟人之一。当我开始认真对待神在我生命中的工作之时,毕大卫的生命对我构成了挑战。我不知道在读了上述对毕大卫简要介绍的人中,有多少人曾听说过他的名字。接下来,我想用几个星期的时间来分享他的短暂人生,一个充满了挣扎,但也满了神属天作为的奇妙人生。

对毕大卫生命评述的最好开始,也许是解读约翰·派博的上述评论。这位杰出的宣教先驱当年是如何被耶鲁大学开除的?根据我个人的经验,作为剑桥大学的毕业生,提到曾经就读的大学名字,就意味着在我服事主的过程中给我开了大门。举个例子,当1972年我申请到台湾大学教英语,剑桥大学的教育背景也给我当时带来帮助和便利。那么,从一所好大学被开除,而不是毕业,对毕大卫来说却有一个来自主的目的,这很让人诧异。事实上,在派普看来,这种开除应该是现代宣教运动的根源之一,并且是一个非常重要的根源。

1739年,21岁的毕大卫进入了耶鲁大学,准备在当地从事牧师工作。在他任职期间,大学里出现了一些紧张的气氛。乔治·怀特菲尔德(George Whitfield)和其他人曾访问过该地区,激发了学生极大的属灵热情。但这种热情并没有得到一些教职员工的认同,他们反对属神的运动。在那种紧张的气氛中,大学的校董们宣布:"如果本学院的任何学生直接或间接地说校长、校董或导师是伪善者、属肉体血气者或未信主者,第一次犯罪要在大厅里公开忏悔,第二次犯罪要被开除。" 不久之后,有人就听到毕大卫评论说,他的一个导师 "没有比椅子更多的恩典",他想知道“为什么校长没有因对爱主的学生罚款而摔死”。毕大卫几乎立即被耶鲁大学开除。校方坚决要求他不能再回来。同时还通过了一项法律,规定除非未来的牧师曾在哈佛、耶鲁或欧洲的某大学学习过,否则就关闭该牧师牧会的大门。因着毕大卫被耶鲁开除,也完全排除了他成为当地牧师,甚至基督教学者的可能性,而这扇服事主的门被痛苦地关闭了。

因此,毕大卫不得不在他短暂的人生中,走上一条全新的服事道路,那就是在苏格兰基督教知识促进会(SSPCK)的赞助下,成为一名向印第安人宣教的宣教士。1742年11月,他被差派从事宣教工作。最重要的是,在他被耶鲁大学开除之前,他从未想过这个计画。被耶鲁大学开除关闭了一扇门,但却给他打开了另一扇门。

在接下来的几周内,我还有很多关于毕大卫的故事要分享。但到目前为止,第一个我们学到的属灵功课就是,有时最具破坏性和非同寻常的挫败经历,无论它们是源于我们自己的错失还是他人行为导致的结果,都能在神的引领下,为我们打开神在我们生命中,出乎我们意料的呼召之门。被耶鲁大学开除和关闭的牧职之门,实际上导致的结果是: 神引导毕大卫进入他的呼召,使原住民印第安人得到属天祝福,并使后来许多主的仆人得到丰富的属灵益处。

反思:神在你我的生命中做了什么事,在当时视为灾难,但在神的旨意中却是祂带领我进入命定和属天计画的供应大门?

 

资料来源:《毕大卫的生活和事工思考》  著者:约翰·派博 (“Reflections On The Life And Ministry Of David Brainerd” by John Piper.)

 

 

#2. 没有属灵超人  No Superman

毕大卫#2 没有属灵超人

上周我谈到了毕大卫的宣教生涯对后来神所重用的仆人的巨大影响。这种影响可能会使我们认为,毕大卫是一个具备钢铁般意志的人,是一个对宣教呼召不懈的追求者。你我所面临的各种争战,都不应该会给他带来任何影响。但这种想法,认为宣教士与我们不同,觉得他们没有与我们普通人一样所面临的负担和争战的想法是不正确的,也是极其危险的。它可能导致我们两种不同的对事实的假设,而这两个假设都会带来欺骗。其一,我们觉得不需要为宣教士祷告,因为他们自己可以做得很好,不需要我们的祷告支持。其二,我们认为神永远不会呼召我们做宣教士,因为我们不像那些宣教士,没有在灵里的钢铁意志。

事实上就毕大卫而言,情况刚好恰恰相反。毕大卫的成功是他在争战中获得的,而不是在风平浪静的环境之中。也许他在生活中与巨人的争战,比我们大多数人都要多。约翰·派博的一本小册子中列出了毕大卫当年不断面临的七种挣扎。我将大量引用派博的文章内容来说明,因为这些总结非常到位。

一、毕大卫不断面临严重的身体健康问题:他在29岁时死于肺结核。但实际上早在他求学期间,就因为开始咳血而被迫从大学辍学几个星期。他谈到 "剧烈的咳嗽和发高烧,没有胃口吃任何种类的食物"。在毕大卫去世前的几个星期,他的身体经历了极其剧烈,持续的痛苦。

二、毕大卫与反复出现的抑郁症作斗争:派普写道:"他一次又一次地被最黑暗的沮丧折磨"。毕大卫宣称,在他信主之后,情况就不一样了------但他仍然常感到抑郁的压制。虽有从神而来的接纳和命定,但抑郁仍旧如影随形。

三、毕大卫与孤独感不断争斗: "我没有基督徒同伴,可以在他们面前卸下重担,敞开我灵里上的忧伤。”这种孤独感非常强烈,让他在履行宣教使命的旅程中步履蹒跚----"我的心有时会因为想到我的工作而倍感沉重。我独自进入荒野,不知道自己身在何方"。

四、毕大卫在日常生活中,也常与巨大的艰难困苦作斗争: "我被迫去到十至十五英里外的地方,去买我吃的所有面包。有时在我吃之前,它们就已经发霉变酸了。" 他经常在树林中迷路,在饥寒交迫中孤独前行。

五、毕大卫也觉得周围暗淡的自然景观让人深感压抑:在他宣教工作的压力下,"嚎叫的荒野 "是一个敌人,而不是一个美丽的灵感来源。他没能从他周围的自然界的见证中获取力量。

六、尽管心里常有挣扎,毕大卫仍旧竭力去爱被呼召去服事的印第安人:诚然圣灵拜访了他,也给了他 "比以往更多的仁慈柔顺、温柔关爱对待他人",但在很多其他时候,毕大卫仍旧感觉 "对他们的灵魂缺少怜悯和挚爱",因此,他有时甚至对向印第安人传讲福音感到内疚。

七、尽管有所有这林林总总的挣扎,毕大卫仍旧尽全力持守自己对呼召的忠诚:他曾经说过,"如果神的旨意允许,我决心继续从事在印第安人中的事奉。尽管之前我也感到有些想去东汉普顿,因为有人邀请我去那里。" 在东汉普顿被提供的更舒适的牧师职位,这似乎比在印第安人中工作的痛苦和艰辛更具备吸引力。

 

哥林多后书四章7节的经文,让我们对毕大卫宣教生涯中所发生的一切有透彻的洞见。

"我们有这宝贝放在瓦器里,要显明这莫大的能力是出于神,不是出于我们。 "

另一个版本的上述经文如此诠释:

"我们就像普通的陶罐,里面装着这荣耀的宝贝。以便让人看到这不可估量的能力属于神,而不是属于我们"。

我们有没有看到,神使用破损的器皿来彰显他的荣耀?毕大卫的生活证明,没有任何山峰,或任何障碍能阻止一个破碎的生命。如果生命交托给神,就能被祂大大地使用。

在下一周,我们需要看看什么是毕大卫的属灵秘密。但本周我们可以重新受到激励,为我们认识的任何宣教士祈祷。这样,即或宣教士们面临像毕大卫所面临的一些大山般的拦阻和障碍,他们仍然可能看到,神仍旧为福音的缘故,大大使用他们。我们也可以看到,如果神呼召我们去宣教,祂是耶和华以勒的神,祂必预备。有祂,就拥有一切。

 

资料来源:《毕大卫的生活和事工思考》 著者:约翰·派博

 

#3. 破碎瓦器中的宝贝  The Treasure In A Cracked Vessel.

毕大卫#3 破碎瓦器中的宝贝

在过去的两周,我和大家分享了宣教士毕大卫令人惊叹的服事生命。毕大卫是在一七四三年至一七四六年期间,前往美国印第安部落的年轻宣教士。尽管他在世只存活了二十九年,但他的服事在现代宣教运动中,带下了非常深远的影响。我还分享了毕大卫生命中所面对的巨大争战,包括与抑郁症和夺去他年轻生命的身体疾病的争战。

维基百科对其生平作了对比总结:
毕大卫(1718-1747)是美国的一名本土宣教士,他在新泽西州特拉华印第安人中的宣教工作特别富有成效。在他短暂的一生中,他也经历许多困苦艰难"。请留意,这里的总结用了以下短语: "特别富有成效",但“经历许多困苦艰难"。从上述评论中必然引出一个合乎逻辑的问题:一个曾遭遇如此多艰难、生命如此短暂的人,他的人生怎么可能产生这样深远的影响?

约翰·派博曾说:"毕大卫卓越的服事生命激励了我,帮助我不仅持守在事奉中,而且在生命中努力追求圣洁,属天的力量和生命的果实。对我来说,毕大卫的一生是一个鲜活有力的见证,他短暂的一生见证了这样一个真理:那就是,"神能够,而且确实使用软弱的、身患疾病的、灰心的、被打倒的、孤独的、生命充满挣扎的圣徒。他们日夜向祂呼求,为祂的荣耀成就奇妙的大事。 "

那么,我们可以从毕大卫的服事人生中学习到什么?

1. 在毕大卫短暂的一生中,对神的执着追求绝对是他生命中最重要的一件事。 " 正是这种对在基督里使命坚定不移的忠诚,使他黯淡的人生焕发出奇异的光彩。以至于我们可以理解亨利·马丁在一八零二年作为剑桥大学学生时所写下的话语:'我渴望经历毕大卫那样的人生!'"也正如毕大卫自己在一七四七年所说的话:"哦,我渴望把余剩的时间全部给神!" 在毕大卫的一生中,有一种将神随时摆在生命首位,不断往前奔跑的激情------他渴慕更多地认识神。 "哦,我永远不会在我的天国之旅中闲庭信步,徘徊不前!"

2. 他委身于祷告和禁食之中。毕大卫常常花整天时间在神面前祷告。不仅在一天中屡次祷告,也常和他人一起祷告。他"为他自己生命的成圣,为服事的印第安人的生命改变和成圣,为基督国度在全世界的拓展,为神对事工下一步的指引"不住祷告。当他临终时,他还敦促其他年轻牧师要常常进行祷告和禁食,因为他亲身见证了这样操作的有效性。

3. 不管经历怎样的艰难,毕大卫定意不偏离神对他生命的呼召。他说: "我对生活中的任何其他情况或事务都不随意设想。我所有的盼望,就是领人归主,我所有的盼望都在神身上。神不允许我以期望见到朋友、回到我亲爱的熟人身边、享受世俗的舒适来取悦或安慰自己。" 他拒绝了几次离开宣教地成为教会牧师的提议,虽然那将带来更舒适的生活,但那不是神对他生命的呼召。

4. 他看到主以非常清晰的方式回应他的祷告和禁食。有报导说毕大卫讲道时,印第安人倒在地上,认罪哭泣。一七四五年,毕大卫写道:"下午我向印第安人讲道,他们中间很多人明显有担忧。之后当我对一些人单独讲话时,神的力量似乎像一阵急促的大风降临到聚会上,以令人惊叹的属天大能压倒了面前的一切。我惊叹神作为的奇妙。”神的力量带来了生命的改变,婚姻的改变。他们不再背负债务,不再酗酒,也不再对他人的冒犯施以打击报复。印第安人的生命因神的大能,发生了惊天动地的改变。

5. 他委身于本土教会植堂的原则。这里的教会关乎印第安人,而不是关乎毕大卫。他描述了在他睡觉后,印第安人如何继续敬拜,如何出去与其他印第安人社区分享福音。他的日记中提到了会众中的复兴,而不是他自己的事奉。毕大卫越来越多地谈论,与不信主的白人在一起很不自在。 " 我和我的同胞,即有宗教信仰的印第安人在一起更感到舒适"。

寇尔毕对毕大卫的影响力也作了如下总结: "在我们的胆怯和低劣的机会主义中,当一个人的生命带下突破,愿意把他生命的一切置身于一个信念上时,我们总是能得着极大的激励。" 但毕大卫并没有设定一个遥不可及的目标。同时代的吉迪恩·霍利在一七五三年写了他自己作为宣教士的挣扎和他找到的帮助: “ 然而我需要,非常需要一些更人性化的事物(例如,来自他人或自然的东西)来支持我。我身边只有圣经和毕大卫生平,而这些书籍给了我一点支持帮助。”只是一点支持帮助?显然这是十八世纪极为保守的表达风格!

"神能够,而且确实使用软弱的、身患疾病的、灰心的、被打倒的、孤独的、生命充满挣扎的圣徒。他们日夜向祂呼求,为祂的荣耀成就奇妙的大事。"

 

资料来源:《毕大卫的生活和事工思考》 著者:约翰·派博

#4. 更多的得胜秘密  One More Secret

毕大卫#4 更多的得胜秘密

在过去的几周里,我已经三次分享过毕大卫的精彩而又短暂的宣教人生。虽然他在美印第安人中的事工服事极其短暂,但他却对那里的原住民生命带来了深远的影响。并在随后的岁月中,给许多敬虔属神的人带来极大生命的震撼。威廉·凯里[1761-1834]曾规定,作为他在印度的宣教小组的规则之一,小组中的每个人都要每年读三遍《毕大卫的生平日记》。亨利·马廷[1781-1812]是剑桥大学的一名优秀学者,曾打算从事法律工作,但在读了《毕大卫的生平日记》后,他写道:"我渴望像毕大卫那样渡过一生。让我忘记世界的虚浮,而全然沉浸在荣耀神的渴望之中"。后来,亨利·马廷成为了前往印度和波斯的宣教士。

我也和大家谈及了毕大卫曾面临的争战,包括身体上的争战,属灵争战,以及他所处的恶劣生存环境。上周我分享了毕大卫的得胜秘诀之一--那就是他定意亲近主的热忱,对祷告和禁食的委身;以及圣灵在印第安人中极大做工所带下的果效。约拿单·爱德华兹曾说,在毕大卫花在祷告密室和禁食的所有日子里,几乎没有例外,在他祷告禁食之后不久,很快就能得着从神而来的,非常明显的得胜,实在的祝福、供应和圣灵的安慰。甚至通常在祷告后,一天结束前就得着回应和帮助"。神是何等信实的回应忠心倚靠祂的仆人的祷告!

但在毕大卫得胜的生命中还有另一要素,这一点也至关重要。我们很容易看到他对祷告和禁食的敬虔和委身是圣灵回应的基础。这是真实的。但还有另一个我们不应错过的事实-----那就是毕大卫对《圣经》--神的话语--的深刻而充满激情的委身。约翰·派博在对毕大卫的简评中,从他日记中挑出了几段话。从中我们可以窥见,毕大卫不仅是一个圣经学生,而且他除了大量的祷告和禁食,也花极多时间研读神的话语。他就像一个找到金子的人,觉得还需要更深更久的挖掘,才会发现更多更丰富的宝藏。毕大卫和神话语的关系远不止是彼此相熟而已,甚至也不仅是如老友般 "定期 "在安静时间见见面。他和神的话,和圣经,有极深的密友之情。

以下是毕大卫的日记摘选:

"1745年12月20日:我花了一天的大部分时间写作;能够将祷告与学习交织在一起。"

"1744年1月7日:这一整天都非常严峻。我在神面前定意,要过节制的生活,认真学习,直到我感觉到我的身体失去力量。"

"1742年12月20日:这一天是在祷告、阅读和写作中度过的;我得到了一些帮助,特别是在纠正关于某个主题的一些想法方面。"

"这一天大部分时间都在写一个圣经主题。不断在祷告。"

"我大部分时间都在写一个甜蜜的,和神相关的主题。"

"几乎一整天,我都在写作。"

"早起,我在烛光下写了很长时间;一天中大部分时间都在写作。"

"临近晚上时,回顾在我记忆中有关任何属神主题的一些最清晰的想法;然后花了两三个小时来写做记录。"

毕大卫生命中的这一要素激励我们,让我们能够明白,如果没有对神话语---圣经的坚定委身,仅仅是通过祷告和禁食产生的对圣灵的深刻体验,是不够的。信心伟人乔治·穆勒曾通读了大约两百次圣经-----其中一半以上是跪在地上读的。一边研读经文一边祷告。主耶稣曾说:"你们错了;因为不明白圣经,也不晓得神的大能。"(马太福音22:29)。由此可见,被神装备的仆人需要同时了解 "圣经 "和 "神的大能"。据说史密斯·维格氏维尔,这位在神手中带下震撼影响力的主的受膏者,这位曾经的英国水管工曾预言说:"当神的话语和圣灵一起出现时,将出现前所未有的复兴"。神的话语和神的灵在毕大卫的生命中都占据着如此的重要地位。他是主耶稣所说真理的一个鲜明例证。

诚然主在我们的时代渴望兴起新一代的毕大卫。属神的人既不是只致力于与圣灵的密切关系,也不是只致力于学习圣经,而是应该完全致力于这两个方面,对神的话语和神的灵,都需要生命的委身。

 

资料来源:《毕大卫的生活和事工思考》 著者:约翰·派博

 

 

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Ross Paterson
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